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灵蛇图腾
2013-02-26 10:49:38   来源:《礼志》杂志   点击:

从文化方面讲,自有创世纪神话以来,蛇在中国、印度以及其他一些国家中,就一直被奉为倍受尊崇的神物,可以谓之为“灵蛇图腾文化”。并且这种文化大致经历了对灵蛇本身的崇拜、对灵蛇衍生物的崇拜、对灵蛇的抽象化和艺术化崇拜这样三个过程。

  从文化方面讲,自有创世纪神话以来,蛇在中国、印度以及其他一些国家中,就一直被奉为倍受尊崇的神物,可以谓之为“灵蛇图腾文化”。并且这种文化大致经历了对灵蛇本身的崇拜、对灵蛇衍生物的崇拜、对灵蛇的抽象化和艺术化崇拜这样三个过程。

  对灵蛇本身的崇拜

  蛇是一种很古老的生物。2006年,澳大利亚科学家通过对3000万年前的巨蛇化石的研究,断定蛇是由爬行类动物的祖先蜥蜴中的一支演化而来。迄今发现的最早的蛇化石,是在白垩纪初期的地层里,距离今天大约有1.3亿年。但蛇的出现,至少在1.5亿年前的侏罗纪。

  在洪荒时代,人类的祖先古猿必然要与到处出没的蛇打交道,想必被毒蛇咬死咬伤的为数不少。如同韩非子在《五蠹》开篇所说的,“上古之世,人民少而禽兽众,人民不胜禽兽虫蛇。”人是一种很奇怪的动物,对越是敬畏的东西,越是产生一种奇妙的甚至可以算得上畸形的崇拜心理。就像“灵蛇崇拜”,因为无法逃避、无法清除又无法与之抗衡,于是像我们今天敬神一样,慢慢衍生并发展了对蛇的崇敬和膜拜的史前文化。在洪荒时期,人们崇拜的是蛇本身,把它奉为图腾。

  传说中的人类祖先伏羲、女娲都是人首蛇身。伏羲即羲皇,是“ 蛇身之神”,女娲“人头蛇身”,一天能变化70种模样。

  从汉代传下来的一张《伏羲女娲交尾图》,画的是伏羲、女娲两人相互缠绕的亲密场面。他们上半身联袂而舞,下半身的蛇身缠成一团。这张图上,人首,反应的是他们人的、智慧的、理性的一面;蛇身,反应的则是他们兽的、动物的、本能的一面。伏羲、女娲是神话中的人物,其人首蛇身是上古时期人类把蛇当作神灵加以敬奉的有力证明。



古人向龙王祈求风调雨顺,龙作为蛇崇拜的衍生崇拜产物,深植于中华文明之中。

  读中国最早的志怪集《山海经》,会发现里面有很多人物以蛇为图腾。书中说“共工氏蛇身朱发”,再如载天、大人、夸父、延淮,不是人首蛇身,就是把蛇当作守护之神。古代居住在东方一个夷族的酋长名叫太,传说他也是人头蛇身。

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